Kyle Larsons NASCAR-Comeback perfekt: Hendrick-Vertrag ab 2021

Mario Fritzsche
·Lesedauer: 2 Min.

Damit war noch vor wenigen Monaten nicht zu rechnen gewesen: Kyle Larson kehrt für die Saison 2021 nicht nur auf Vollzeitbasis zurück in die höchste NASCAR-Liga. Der Kalifornier dockt für sein Comeback ausgerechnet beim Chevrolet-Team Hendrick Motorsports an, wo er einen Vertrag über mehrere Jahre unterzeichnet hat. Dies wurde am Mittwoch seitens des Teams bestätigt.

Rick Hendrick

Rick Hendrick<span class="copyright">NASCAR Media</span>
Rick HendrickNASCAR Media

NASCAR Media

Im Namen der Marke Chevrolet, mit der das Hendrick-Team seit dem NASCAR-Einstieg im Jahr 1984 zusammenspannt und zwölf Cup-Titel errungen hat, erklärt Chevrolet-Motorsportchef Jim Campbell: "Chevrolet unterstützt NASCAR und Hendrick Motorsports bei der Priorisierung der Werte Diversität und Inklusion in diesem Sport und für alle Fans."

"Wir pflegen eine lange und von Respekt geprägte Beziehung zu Hendrick Motorsports", so Campbell weiter. "In unserer Position als Sponsor nehmen wir unsere Partner und die dazu gehörigen Fahrer auch weiterhin in die Verantwortung, diese Werte einzuhalten. Kyle hat positive Schritte unternommen. Diese sind auf das Zuhören und auf das Lernen fokussiert. Er hat deutlich gemacht, dass er für den Wandel zum Positiven stehen will, wenn es um Inklusion und Diversität in der NASCAR geht."

Erste Hendrick-Startnummer wird für Larson reaktiviert

Bei Hendrick Motorsports wird Larson beginnend mit dem Daytona 500 am 14. Februar 2021 den Chevrolet Camaro mit der Startnummer 5 pilotieren. Diese aus der Vergangenheit bekannte Hendrick-Startnummer wird für 2021 nach drei Jahren Stilllegung reaktiviert.

Zuletzt war Kasey Kahne in der Saison 2017 im #5 Hendrick-Chevrolet unterwegs. Vorher fuhren Mark Martin, Kyle Busch, Terry Labonte, Ricky Rudd und nicht zuletzt Geoff Bodine, der 1984 den Beginn der Hendrick-Erfolgsgeschichte markierte, mit der Startnummer 5. Larson tritt also in ganz historische Fußstapfen.

Im Vier-Wagen-Team von Teambesitzer Rick Hendrick löst die Startnummer 5 zur kommenden Saison die Startnummer 88 ab. Alex Bowman, der mit dem #88 Hendrick-Chevrolet gegenwärtig einer der acht verbliebenen Playoff-Teilnehmer ist, wird für 2021 in den Hendrick-Chevrolet mit der Startnummer 48 transferiert. Dieses Auto wiederum wird nach dem Saisonfinale 2020 (8. November in Phoenix) nach 19 vollen Saisons von Jimmie Johnson geräumt.

Der siebenmalige NASCAR-Champion Jimmie Johnson fährt 2021 alle 13 Rundstrecken-Rennen im IndyCar-Kalender für Chip Ganassi Racing. Der in diesem Fall nicht von Chevrolet, sondern von Honda angetriebene Bolide wird mit Johnson im Cockpit dessen angestammte Startnummer 48 tragen.

Was Larson betrifft, so wird er mit dem #5 Hendrick-Chevrolet in der NASCAR Cup-Saison 2021 der Teamkollege von Chase Elliott (Startnummer 9), William Byron (Startnummer 24) und eben Alex Bowman (Startnummer 48) sein.

Weiterlesen:

NASCAR 2021: Übersicht Fahrer, Teams und Fahrerwechsel

Mit Bildmaterial von Motorsport Images.