Video-Updates von Robert Wickens: "Bin ungeduldig, darf aber nicht klagen"

David Malsher-Lopez
motorsport.com

Der schwere Unfall von Robert Wickens beim IndyCar-Rennen auf dem Pocono Raceway im August 2018 liegt mittlerweile gut eineinhalb Jahre zurück. Wenn man bedenkt, dass es in den ersten Monaten nach dem Unfall mehr als nur fraglich war, ob der schwer an der Wirbelsäule verletzte Kanadier jemals wieder würde laufen können, hat er seither äußerst eindrucksvolle Fortschritte erzielt.

Anfang Dezember 2019 hatte Wickens via Social Media ein Video gepostet und dazu geschrieben, dass er kurz nach der damals jüngsten Operation in nur drei Tagen rund sieben Pfund Körpergewicht verloren habe - allein durch das Liegen im Krankenhausbett.

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An Weihnachten gab Wickens ein weiteres Video-Update, das ihn bei Gehversuchen zeigte, die "im Schneckentempo" abliefen, wie er es selbst bezeichnete.

Mitte Januar 2020 berichtete der Kanadier in einem weiteren Video-Update davon, dass sich sein Gleichgewicht seit Weihnachten "deutlich verbessert" habe. In diesem Zusammenhang versicherte er, sich weiter voll ins Zeug zu legen. Der mittlerweile 31-Jährige ist entschlossen, eines Tages sein Comeback in einem Rennwagen zu geben.

"Glücklicherweise mache ich immer noch Fortschritte, Tag für Tag", sagt Wickens im Gespräch mit 'Motorsport.com', gibt aber gleichzeitig offen zu: "Natürlich bin ich ungeduldig und wünschte, die Dinge würden etwas schneller vorankommen."

Doch Wickens weiß auch, diesen Wunsch in die Perspektive zu setzen: "Ich darf mich nicht beklagen. Ich hätte schließlich auch überhaupt keine Fortschritte machen können. Deshalb bin ich sehr froh über die Fortschritte, die ich erzielt habe. Und es werden noch mehr kommen."

Fernziel: Wieder Rennen fahren, am liebsten IndyCar

Aus seinem Fernziel macht der trotz des Pocono-Unfalls punktbeste Rookie der IndyCar-Saison 2018 kein Hehl: "Ich werde wieder Rennen fahren. Ich weiß nicht, ob es IndyCar-Rennen sein werden. Das ist das Ziel, aber es gibt eine Menge Hürden, die erst einmal genommen werden müssen."

Denn ganz unabhängig von der Coronavirus-Pandemie, die das IndyCar-Geschehen bis mindestens Mitte Mai zum Erliegen bringt, gibt es bei McLaren SP, wo Wickens dank seiner Verbindung zu Schmidt Peterson Motorsports weiterhin offizielles Teammitglied ist, ein Problem.

"Wir befinden uns sozusagen im Standby-Modus", sagt der Kanadier und erklärt: "Wir brauchen ein Budget, um mit dem Aufbau eines Testteams beginnen zu können. Es gibt in unserem Team keine Ingenieure, die wir mal eben dafür abziehen könnten."

"Und das trifft auch auf McLaren in Großbritannien zu", so Wickens weiter. "Natürlich sind die Mitarbeiterzahlen dort ganz andere, aber trotzdem hat auch dort jeder eine klare Aufgabe und kann nicht einfach damit aufhören, um plötzlich etwas anderes zu machen."

Die beiden Stammfahrer bei McLaren SP sind Patricio O'Ward und Oliver Askew. Für das Indy 500 ist zudem Fernando Alonso in einem dritten Auto offiziell bestätigt. Doch ob im Mai tatsächlich in Indianapolis gefahren werden kann, erscheint zunehmend fraglich.

Die aktuelle von den US-Behörden empfohlene Aussetzung von Veranstaltungen mit 50 Personen und mehr gilt bis 8. Mai, könnte aber durchaus verlängert werden. Der Grand Prix von Indianapolis ist für 9. Mai geplant, das Indy 500 für 24. Mai. Ob sich die Termine auch nur einigermaßen halten lassen, bleibt abzuwarten.

Fotostrecke: Die Autos für die IndyCar-Saison 2020:

#1: Josef Newgarden, Team Penske, Chevrolet

#1: Josef Newgarden, Team Penske, Chevrolet <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#1: Josef Newgarden, Team Penske, Chevrolet IndyCar Series

IndyCar Series

IndyCar-Champion 2017, 2019

#2: Scott McLaughlin, Team Penske, Chevrolet *

#2: Scott McLaughlin, Team Penske, Chevrolet * <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#2: Scott McLaughlin, Team Penske, Chevrolet * IndyCar Series

IndyCar Series

* nur Indianapolis-GP

#4: Charlie Kimball, A.J. Foyt Racing, Chevrolet

#4: Charlie Kimball, A.J. Foyt Racing, Chevrolet <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#4: Charlie Kimball, A.J. Foyt Racing, Chevrolet IndyCar Series

IndyCar Series

#5: Patricio O'Ward, McLaren SP, Chevrolet

#5: Patricio O'Ward, McLaren SP, Chevrolet <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#5: Patricio O'Ward, McLaren SP, Chevrolet IndyCar Series

IndyCar Series

#7: Oliver Askew, McLaren SP, Chevrolet

#7: Oliver Askew, McLaren SP, Chevrolet <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#7: Oliver Askew, McLaren SP, Chevrolet IndyCar Series

IndyCar Series

Rookie 2020

#8: Marcus Ericsson, Chip Ganassi Racing, Honda

#8: Marcus Ericsson, Chip Ganassi Racing, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#8: Marcus Ericsson, Chip Ganassi Racing, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

#9: Scott Dixon, Chip Ganassi Racing, Honda

#9: Scott Dixon, Chip Ganassi Racing, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#9: Scott Dixon, Chip Ganassi Racing, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

IndyCar-Champion 2003, 2008, 2013, 2015, 2018 und Indy-500-Sieger 2008

#10: Felix Rosenqvist, Chip Ganassi Racing, Honda

#10: Felix Rosenqvist, Chip Ganassi Racing, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#10: Felix Rosenqvist, Chip Ganassi Racing, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

#12: Will Power, Team Penske, Chevrolet

#12: Will Power, Team Penske, Chevrolet <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#12: Will Power, Team Penske, Chevrolet IndyCar Series

IndyCar Series

IndyCar-Champion 2014 und Indy-500-Sieger 2018

#14: Sebastien Bourdais, A.J. Foyt Racing, Chevrolet *

#14: Sebastien Bourdais, A.J. Foyt Racing, Chevrolet * <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#14: Sebastien Bourdais, A.J. Foyt Racing, Chevrolet * IndyCar Series

IndyCar Series

* ChampCar-Champion 2004, 2005, 2006, 2007; teilt sich das Auto mit Tony Kanaan (IndyCar-Champion 2004 und Indy-500-Sieger 2013) und Dalton Kellett (Rookie 2020)

#15: Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing, Honda

#15: Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#15: Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

#18: Santino Ferrucci, Dale Coyne Racing, Honda

#18: Santino Ferrucci, Dale Coyne Racing, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#18: Santino Ferrucci, Dale Coyne Racing, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

#20: Conor Daly, Ed Carpenter Racing, Chevrolet *

#20: Conor Daly, Ed Carpenter Racing, Chevrolet * <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#20: Conor Daly, Ed Carpenter Racing, Chevrolet * IndyCar Series

IndyCar Series

* teilt sich das Auto mit Ed Carpenter

#21: Rinus VeeKay, Ed Carpenter Racing, Chevrolet

#21: Rinus VeeKay, Ed Carpenter Racing, Chevrolet <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#21: Rinus VeeKay, Ed Carpenter Racing, Chevrolet IndyCar Series

IndyCar Series

Rookie 2020

#22: Simon Pagenaud, Team Penske, Chevrolet

#22: Simon Pagenaud, Team Penske, Chevrolet <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#22: Simon Pagenaud, Team Penske, Chevrolet IndyCar Series

IndyCar Series

IndyCar-Champion 2016 und Indy-500-Sieger 2019

#26: Zach Veach, Andretti Autosport, Honda

#26: Zach Veach, Andretti Autosport, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#26: Zach Veach, Andretti Autosport, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

#27: Alexander Rossi, Andretti Autosport, Honda

#27: Alexander Rossi, Andretti Autosport, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#27: Alexander Rossi, Andretti Autosport, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

Indy-500-Sieger 2016

#28: Ryan Hunter-Reay, Andretti Autosport, Honda

#28: Ryan Hunter-Reay, Andretti Autosport, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#28: Ryan Hunter-Reay, Andretti Autosport, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

IndyCar-Champion 2012 und Indy-500-Sieger 2014

#30: Takuma Sato, Rahal Letterman Lanigan Racing, Honda

#30: Takuma Sato, Rahal Letterman Lanigan Racing, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#30: Takuma Sato, Rahal Letterman Lanigan Racing, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

Indy-500-Sieger 2017

#31: Felipe Nasr, Carlin, Chevrolet *

#31: Felipe Nasr, Carlin, Chevrolet * <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#31: Felipe Nasr, Carlin, Chevrolet * IndyCar Series

IndyCar Series

* Rookie 2020; teilt sich das Auto mit Sergio Sette Camara (Rookie 2020)

#55: Alex Palou, Dale Coyne Racing, Honda

#55: Alex Palou, Dale Coyne Racing, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#55: Alex Palou, Dale Coyne Racing, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

Rookie 2020

#59: Max Chilton, Carlin, Chevrolet *

#59: Max Chilton, Carlin, Chevrolet * <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#59: Max Chilton, Carlin, Chevrolet * IndyCar Series

IndyCar Series

* teilt sich das Auto mit [noch nicht verkündet]

#60: Jack Harvey, Meyer Shank Racing, Honda

#60: Jack Harvey, Meyer Shank Racing, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#60: Jack Harvey, Meyer Shank Racing, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

#88: Colton Herta, Andretti Harding Steinbrenner Autosport, Honda

#88: Colton Herta, Andretti Harding Steinbrenner Autosport, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#88: Colton Herta, Andretti Harding Steinbrenner Autosport, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

#98: Marco Andretti, Andretti Herta Autosport, Honda

#98: Marco Andretti, Andretti Herta Autosport, Honda <span class="copyright">IndyCar Series</span>
#98: Marco Andretti, Andretti Herta Autosport, Honda IndyCar Series

IndyCar Series

Und solange das Einsatzteam bei McLaren SP nicht in den normalen Arbeitsmodus zurückkehrt, wird sich auch Wickens mit seinen eigenen Plänen gedulden müssen. "Vorrangig geht es mal darum, ein Lenkrad entsprechend zu verkabeln, sodass ich im Simulator üben kann." Erst danach könne er überhaupt daran denken, in einem entsprechend umgebauten Auto irgendwann wieder erste Testrunden auf einer Strecke zu drehen.

Testfahrt in Zanardis umgebautem BMW?

So scheut sich Wickens nicht davor, über den Tellerrand von McLaren SP hinaus zu denken: "Für meinen nächsten Schritt würde ich nichts lieber tun als Jens Marquardt von BMW anzurufen, um ihn zu fragen, ob er mich das DTM-Auto von Alex Zanardi mal fahren lässt - oder den GTLM M8, den Alex in Daytona [beim 24-Stunden-Rennen 2019] gefahren hat."

Zanardi umgebauter BMW M8 GTE von den 24h Daytona 2019 reizt Wickens ebenso wie das DTM-Auto

Zanardi umgebauter BMW M8 GTE von den 24h Daytona 2019 reizt Wickens ebenso wie das DTM-Auto <span class="copyright">BMW AG</span>
Zanardi umgebauter BMW M8 GTE von den 24h Daytona 2019 reizt Wickens ebenso wie das DTM-Auto BMW AG

BMW AG

Denn: "Wenngleich ich mit den Ingenieuren und Designern bei McLaren SP zusammenarbeite und wir gemeinsam unterschiedliche Lenkradkonzepte ausarbeiten, so muss ich letztendlich wirklich mal ein Auto fahren, um die Theorien zu validieren und ihnen [den Technikern] etwas Genaueres geben zu können, womit sie weiterarbeiten können", so der Kanadier.

Wickens' abschließender Blick in die Zukunft: "Mittel- oder langfristig, wenn wir uns mit der Simulation vertraut gemacht haben und die Rundenzeiten gut aussehen, will ich wieder IndyCar fahren. Mir ist bewusst, dass die Serie einige Regeln anpassen müsste, um die Zusatzteile an meinem Auto zu montieren. Ich glaube aber, dass das möglich wäre."

Mit Bildmaterial von LAT.

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